What is Cascara Tea

Cascara (Coffee cherry tea) หรือชาเปลือกกาแฟ

ปัจจุบันชาเป็นเครื่องดื่มที่ได้รับความนิยมเป็นอย่างมาก อีกทั้งมีประโยชน์ต่อร่างกาย เนื่องจากประกอบไปด้วยสารต้านอนุมูลอิสระ และอื่น ๆ ที่มีประโยชน์แก่ร่างกาย การดื่มชาจึงเป็นที่นิยมอยากมากในต่างประเทศ ไม่ว่าจะเป็นที่ไหนชาก็จะแฝงอยู่ในวัฒนธรรมการดื่มของที่ต่าง ๆ cascara หรือชาเปลือกเชอรี่กาแฟจึงเป็นอีกทางเลือกหนึ่งของนักดื่มที่อยากหาความแปลกใหม่ที่แตกต่างไปจากกาแฟ

ประเทศแรกๆที่มีการเริ่มต้นการนำชาเปลือกกาแฟมาดื่มคือประเทศเยเมน และเอธิโอเปีย โดยการนำเปลือกเชอรี่กาแฟมาตากแดดให้แห้ง และชงกับน้ำร้อน โดยมีการใส่เครื่องเทศเข้าไปด้วย เช่น ขิง อบเชย หรือกระวาน เป็นต้น หลังจากนั้นหลายๆประเทศก็เริ่มที่จะมีการนำชาจากเปลือกกาแฟมาดื่มมากขึ้น เช่น ออสเตรเลีย และสหรัฐอเมริกา เป็นต้น

วิธีการผลิต Cascara

เราจึงมีแนวคิดที่จะทำชาจากเปลือกเชอรี่กาแฟคุณภาพดี ซึ่งเป็นสิ่งที่ได้มาจากการแปรรูปเมล็ดกาแฟเชอรี่ (coffee cherry) ไปเป็นสารกาแฟ (green coffee bean) เราจึงนำมาคัดเพื่อให้ได้เปลือกเชอรี่กาแฟที่สมบูรณ์ที่สุด และมีสีแดงและสีเหลืองที่แสดงถึงการสุกเต็มที่มาล้างทำความสะอาดอีกครั้ง เพื่อกำจัดสิ่งปนเปื้อน เช่น ฝุ่น หรือเศษดิน จากนั้นนำไปตากแดดโดยทุก ครึ่งชั่วโมงจะพลิกเปลือกกาแฟ และในตอนกลางคืนใช้ผ้าคลุมเพื่อป้องกันน้ำค้าง เป็นเวลา 2 อาทิตย์ เพื่อให้แห้งและเหลือความชื้นในระดับที่พอเหมาะทั่วกัน เพื่อลดการเกิดแบคทีเรียหรือเชื้อรา จากนั้นนำมาผ่านขบวนการคั่วอีกครั้งเพื่อทำให้ผลผลิตที่ได้มีความหวานขึ้น และเก็บรักษาได้นานขึ้นเช่นกัน

ประโยชน์ของ Cascara

ในเปลือกกาแฟมีส่วนประกอบของสารกลุ่ม polyphenol ได้แก่ caffeine และ flavonoid ซึ่งเป็นสารต้านอนุมูลอิสระ (antioxidant) ช่วยป้องกันโรคเสื่อมต่าง ๆ ที่เกิดในผู้สูงอายุ หรือคนทั่วไป เช่น โรคไขข้อ โรคหัวใจ โรคอัมพาต และโรคมะเร็ง รวมถึงชะลอความแก่ อีกด้วย นอกจากนี้ชาจากเปลือกเชอรี่กาแฟยังให้รสชาติที่ดี มีความเปรี้ยวอมหวานเล็กน้อย ทำให้รู้สึกสดชื่นเมื่อรับประทาน สามารถนำไปใช้ทำเครื่องดื่มได้หลากหลาย ไม่ว่าจะร้อนหรือเย็น